Semua Keluarga Amerika Memiliki Cerita tentang Imigrasi Ilegal

(SeaPRwire) –   Ketika saya muncul di tempat kejadian, nenek istri saya berusia 90-an. Pendengarannya buruk dan mobilitasnya semakin parah. Tapi semangatnya masih ada. Ia adalah orang pertama dari keluarga migran Italia yang lahir di Amerika Serikat, ia senang bercerita kepada istri saya dan saya tentang orang tuanya. Tidak seperti migran masa kini, mereka telah melakukan hal-hal dengan cara yang seharusnya, tegasnya. Ayahnya meninggalkan Italia pada tahun 1912 hanya setelah saudaranya mendapatkan pekerjaan untuknya di Philadelphia. Kemudian seluruh keluarganya bergabung. Selama bertahun-tahun, mereka bekerja keras, menjauhi masalah, dan hidup dengan baik.

Di saat-saat itu, saya sering merasa seperti berteriak agar didengar melewati komentator FOX News yang tidak mau berhenti mengeluh tentang migran Meksiko, beberapa di antaranya mirip dengan kerabat saya sendiri. Dalam frustrasi saya, saya akan memberi tahu nenek bahwa pada awal 1900-an, seabad sebelum saya bertemu dengannya, adalah ilegal untuk datang ke sini dengan pekerjaan di tangan. Ayahnya, saya tunjukkan, telah berbohong agar bisa masuk ke AS—dan pamannya telah membantu.

Melihat kisah tanpa akhir dari para pendatang baru yang melanggar undang-undang imigrasi, mudah untuk melupakan bahwa para migran yang datang ke AS beberapa generasi lalu juga sering melakukannya. Namun, mengarang ulang masa lalu tidak membuat para migran saat itu lebih cocok untuk hidup di AS daripada para migran saat ini.

Pada saat nenek meninggal, saya tidak pernah meyakinkannya bahwa kisah migrasi keluarganya lebih rumit dari yang dibayangkannya. Itu tidak mengejutkan saya. Ini terjadi di sebagian besar keluarga. Kita mengingat kemenangan dan perayaan, sambil melupakan kekalahan dan tragedi. Pada akhirnya sejarah yang kita bayangkan menjadi satu-satunya sejarah yang diketahui siapa pun, menciptakan masa lalu yang lebih bahagia, tidak ternoda oleh kisah-kisah ilegalitas, daripada kehidupan yang dijalani nenek moyang kita.

Tetapi kebenaran tentang migrasi, seperti kebenaran yang tersembunyi dalam sejarah keluarga tempat saya dilahirkan dan yang saya nikahi, lebih rumit. Pada tahun-tahun ketika kerabat istri saya menetap dalam kehidupan di AS yang tidak seharusnya mereka dapatkan secara hukum, beralih dari orang Eropa selatan yang difitnah ke jajaran orang Amerika kulit putih, Louis Loftus Repouille sibuk membangun kehidupan di New York City. Seorang pria kulit putih dari Hindia Barat Belanda, Repouille menghabiskan hari-hari kerjanya dengan mengoperasikan lift di Pusat Medis Columbia-Presbyterian.

Suatu sore di bulan Oktober 1939, istri dan seorang anak Repouille pergi berbelanja. Ia mengirim dua anak lainnya ke bioskop, meninggalkannya sendirian dengan Raymond Repouille yang berusia 13 tahun, anak tertua pasangan itu, seorang anak laki-laki yang kesehatannya yang buruk membuatnya tidak dapat berjalan atau berbicara. Dengan tenang dan hati-hati, Repouille membasahi kain lap dengan kloroform dan mendekati tempat tidur tempat anak laki-laki itu berbaring. Kita tidak tahu apakah Raymond mengerti apa yang terjadi atau apakah sang ayah ragu-ragu. Tapi kita tahu bahwa Repouille menutup mulut dan hidung anak laki-laki itu dengan kain lap dan menahannya di sana sampai anak laki-laki itu berhenti bergerak. Repouille telah membunuh putranya.

Juri akhirnya memvonis Repouille karena pembunuhan tetapi meminta hakim untuk bersikap lunak padanya. Kematian Raymond adalah “pembunuhan belas kasihan,” tulis surat kabar. Jelas setuju dengan juri, hakim memastikan dia pulang tepat waktu untuk Natal.

Empat tahun, 11 bulan, dan satu minggu setelah dihukum karena membunuh Raymond, Repouille mengajukan permohonan kewarganegaraan AS. Ia memenuhi semua persyaratan, kecuali satu: ia belum menunggu cukup lama sejak hukuman. Undang-undang federal mengharuskan lima tahun berkarakter moral yang baik sebelum mengajukan kewarganegaraan. Jika dia baru menunggu tiga minggu lagi, pengadilan federal menyimpulkan, kejahatannya akan dimaafkan. “Peristiwa menyedihkan, yang sekarang telah lama berlalu, tidak akan menghalangi Repouille untuk mengambil tempat di antara kita sebagai warga negara,” tulis Hakim Learned Hand, seorang tokoh terkemuka dalam hukum AS abad ke-20. Dan begitulah: Ketika Repouille kemudian mengajukan kembali permohonan kewarganegaraan, ia berhasil.

Tidak pernah ada kekhawatiran bahwa Repouille mungkin dideportasi karena, saat itu, undang-undang imigrasi dapat mengampuni bahkan perilaku paling keji.

Saat ini, undang-undang imigrasi hanya sedikit memaafkan dan lebih sedikit melupakan. Sejak tahun 1980-an, Partai Republik dan Partai Demokrat terus mempermudah orang jatuh ke dalam masalah imigrasi karena berurusan dengan polisi. Dan mereka semakin mempersulit hakim untuk mengeluarkan orang dari penjara imigrasi dan jalur deportasi. ” ‘Langkah drastis’ deportasi atau pemindahan sekarang hampir tak terelakkan bagi banyak non-warga negara yang dihukum karena kejahatan,” tulis Mahkamah Agung pada tahun 2010.

Saat ini, agen imigrasi secara teratur menargetkan para migran karena alasan yang jauh lebih sedikit. Pada tahun 2017, 12 tahun setelah dihukum karena kepemilikan narkoba, agen Imigrasi dan Bea Cukai (ICE) mengetuk pintu Kamyar Samimi di dekat Denver, Colorado. Setelah empat dekade tinggal di AS dengan izin pemerintah, seluruh hidup Samimi ada di sini, bukan di negara asalnya, Iran. Putrinya Neda, seorang mahasiswa kampus di Denver saat itu, kehidupan yang ia berikan saat masih kecil dan tawa serta kebahagiaan yang ia bawa dalam hidupnya saat ia tumbuh. “Ia sangat manis, lembut, pengertian, dan suka menolong,” katanya kepada saya.

Bagi ICE, semua itu tidak penting. Satu-satunya hal yang penting adalah keyakinan belasan tahun sebelumnya. Para agen menangkapnya tepat sebelum Thanksgiving. Neda dan keluarganya tidak pernah lagi melihat Samimi hidup-hidup. Dalam beberapa hari setelah penangkapan, kesehatannya memburuk. Samimi memberi tahu sipir penjara bahwa ia merasa sakit dan menunjukkan tanda-tanda tekanan fisik, tetapi dokter penjara tidak pernah memeriksanya, dan perawat bahkan berjuang untuk menghubungi dokter melalui telepon, menurut catatan ICE. Lima belas hari setelah dibawa ke penjara imigrasi, ayah Neda meninggal.

Dalam siaran pers yang dirilis setelah kematian Samimi, ICE menyebutkan keyakinannya, tetapi tidak menyebutkan keluarganya. Itu tidak mengejutkan bagi Neda. Ketika ICE menelepon dengan berita meninggalnya ayahnya, agen di ujung telepon tidak memberikan penjelasan, apalagi simpati. ICE hanya menginginkan alamat Neda sehingga seseorang dapat mengirimkan barang-barang milik ayahnya. Satu-satunya alasan dia tahu apa yang terjadi selama dua minggu terakhir hidupnya adalah karena dia mencoba untuk mendapatkan peninjauan internal atas kematiannya.

Melupakan “kegagalan” yang menyelimut kisah keluarga kita berarti kita dapat membayangkan migran seperti Samimi sebagai berbeda dari—dan lebih buruk daripada—migran yang datang beberapa generasi lalu. Bagi nenek istri saya, mengabaikan sejarah ilegalitas keluarganya sendiri berarti ia dapat lebih mudah memperingatkan istri saya tentang “budaya” keluarga kami yang berbeda—terlalu berbeda untuk memungkinkan kecocokan yang baik.

Ketika politisi mengisyaratkan bahwa para migran saat ini menimbulkan ancaman yang lebih besar bagi bangsa daripada para migran di masa lalu, mereka menjalani pengalaman pribadi versi publik saya. Kenangan yang hilang bersifat pribadi, tetapi konsekuensinya mengubah hukum. Partai Republik seperti Donald Trump menjelek-jelekkan migran hingga terbengkalai. Demokrat menggunakan kata-kata yang lebih ramah, tetapi kebijakan yang mereka dukung juga berasumsi bahwa para migran saat ini menghadirkan bahaya luar biasa yang harus dilawan dengan kekuatan luar biasa—apakah itu di perbatasan atau membangun baja dan beton di dekat Río Grande.

Artikel ini disediakan oleh penyedia konten pihak ketiga. SeaPRwire (https://www.seaprwire.com/) tidak memberikan jaminan atau pernyataan sehubungan dengan hal tersebut.

Sektor: Top Story, Daily News

SeaPRwire menyediakan distribusi siaran pers real-time untuk perusahaan dan lembaga, menjangkau lebih dari 6.500 toko media, 86.000 editor dan jurnalis, dan 3,5 juta desktop profesional di 90 negara. SeaPRwire mendukung distribusi siaran pers dalam bahasa Inggris, Korea, Jepang, Arab, Cina Sederhana, Cina Tradisional, Vietnam, Thailand, Indonesia, Melayu, Jerman, Rusia, Prancis, Spanyol, Portugis dan bahasa lainnya. 

Melupakan sejarah keluarga kita, orang-orang biasa seperti nenek istri saya mengabaikan bahwa orang-orang yang tidak sempurna memenuhi seluruh pohon keluarga kita. Dan dengan membersihkan sejarah, politisi mengubah ketakutan yang terlalu besar terhadap para pendatang baru saat ini menjadi undang-undang yang dimaksudkan untuk menjauhkan orang-orang yang cacat—sama seperti para migran dari generasi sebelumnya. Akhirnya saya memenangkan hati nenek istri saya. Sayangnya, mengubah undang-undang jauh lebih sulit, tetapi ini dimulai dengan mengingat bahwa para migran saat ini memiliki lebih banyak kesamaan

Next Post

Biden Berhutang kepada Negara untuk Wakil Presiden Baru

Sel Jan 30 , 2024
(SeaPRwire) –   Memasuki tahun pemilihan di mana dua visi yang sangat berbeda tentang tempat Amerika di dunia tampaknya akan bersaing lagi, masalah yang pasti akan menimpa Joe Biden—dan dengan benar—adalah usianya. Biden akan, tak lama setelah pemilihan, menginjak usia 82 tahun. , dia memiliki peluang satu banding tiga untuk […]