Sejarah di Balik Upaya Sayap Kanan untuk Mengambil Alih Universitas-universitas Amerika

New College of Florida

New College of Florida, perguruan tinggi seni liberal kecil yang secara historis terdaftar di antara peringkat teratas 75 lembaga oleh U.S. News and World Report, telah jatuh 24 tempat. Sekarang berisiko keluar dari kategori top-100 sepenuhnya.

Penurunan dua digit ini sebagian disebabkan oleh reformasi sekolah oleh Gubernur Ron DeSantis untuk mengubahnya menjadi lembaga yang jelas berhaluan kanan—sebuah “Hillsdale Selatan,” mengacu pada perguruan tinggi konservatif di Michigan. DeSantis menunjuk “aktivis sayap kanan” ke dewan pengawas, “mengganti” presiden perguruan tinggi dan administrator lain dengan sekutu politik yang tidak memiliki pengalaman dalam pendidikan tinggi, dan membubarkan satu pertiga fakultas bersama dengan departemen kesetaraan dan keadilan. Dewan bahkan “memindahkan mahasiswa ke hotel” untuk mengakomodasi penggunaan ruang tinggal kampus oleh atlet baru.

Jenis pengambilalihan perguruan tinggi ini merupakan perkembangan baru, lebih sinis dalam praktik konservatif yang berlangsung lama. Sayap kanan telah menghabiskan dekade menciptakan struktur paralel dan bersaing di bidang berita politik, media sosial, bahkan “barang konsumen”. Kali ini, bukan menawarkan alternatif konservatif dalam pendidikan tinggi kepada mahasiswa, DeSantis dan sekutunya malah merobek lembaga yang ada dari dalam.

Dan mereka berharap ini baru permulaan. Aktivis sayap kanan di balik transformasi New College mendorong gubernur dan administrator lain untuk meniru contoh mereka, dengan menekankan bahwa semua perguruan tinggi negeri dapat “ditaklukkan, diatur ulang, dan direformasi” jika pemimpin konservatif menerima model mereka. Dorongan ini akan membahayakan akses mahasiswa terhadap pendidikan perguruan tinggi yang komprehensif, terutama di seni liberal dan ilmu sosial di mana serangan sayap kanan ditargetkan.

Konservatif memiliki hubungan yang rumit dengan pendidikan tinggi Amerika selama satu abad terakhir. Di satu sisi, akademi selalu menjadi lembaga yang dirancang untuk memproduksi kalangan menengah dan atas masyarakat Kristen di Amerika Serikat—sesuatu yang liberal klasik dari Thomas Jefferson hingga akademisi pasca-liberal sayap kanan saat ini seperti Patrick Deneen secara historis menghargai dan merasa layak untuk dilestarikan.

Namun pada tahun 1920-an, sekelompok konservatif evangelikal menjadi sangat curiga terhadap mekanisme internal menara gading. Lulusan, tampaknya membawa serta dengan ijazah mereka sikap terbuka dan, terkait dengan itu, pertanyaan tentang dasar-dasar pembelajaran Kristen. Pada tahun 1927, Bob Jones Sr., seorang pendeta evangelikal dan putra seorang veteran Konfederasi, mengambil langkah pelopor untuk menanggapi ini: ia membuka pintu Bob Jones College (sekarang universitas) dengan tujuan eksplisit untuk menciptakan apa yang disebutnya sebagai “pusat pelatihan untuk Kristen.”

Pada saat Depresi Besar, dua kubu konservatif lain mulai berbagi kekhawatiran Jones atas perguruan tinggi Amerika. Salah satu kelompok ini, industrialis kaya yang menentang Presiden Franklin D. Roosevelt’s New Deal, curiga terhadap sekolah baru Keynesian ekonomi yang mengalir langsung dari departemen ekonomi ke kebijakan fiskal Roosevelt. Mereka bergabung dengan blok tradisionalis yang terkejut dengan aliran konstan para filsuf Jerman yang mencari perlindungan di Amerika Serikat dari rezim Nazi. Para teoris sosial Jerman ini—banyak di antaranya Yahudi—disambut di lembaga-lembaga elit negara seperti Universitas Columbia, ketika satu dekade sebelumnya banyak sekolah Ivy League mempertahankan kuota ketat yang membatasi pendaftaran Yahudi.

Tradisionalis menemukan ide-ide para kritikus teori Jerman ini menjijikkan karena menantang kapitalisme, Kekristenan, dan lembaga-lembaga Barat lainnya yang konservatif pandang sebagai dasar keberadaan Amerika. Selama tiga dekade berikutnya, ketika “asing” ide-ide dari pemikir Yahudi meresap ke akademi, konservatif menjadi tegas bahwa universitas meletakkan fokus baru pada apa yang mereka percayai sebagai nilai-nilai inti Amerika.

Kekecewaan mereka yang tumbuh mendorong pemimpin konservatif menciptakan program akademik paralel atas nama keseimbangan ideologis penawaran kurikulum di universitas Amerika. Tidak seperti perguruan tinggi Kristen pemisah Jones, program-program ini dirancang untuk menjadi bagian dari lembaga yang ada—koreksi analog untuk menangkal dogmatisme profesor liberal yang diduga.

Upaya ini dimulai dengan lawan New Deal mendirikan sejumlah lembaga pendidikan non-profit untuk mempromosikan tujuan ekonomi mereka di kalangan generasi mahasiswa berikutnya. Organisasi-organisasi ini termasuk American Enterprise Institute (AEI) dan Foundation for Economic Education (FEE). Sumbangan mereka menyediakan mahasiswa dengan beasiswa, tunjangan, biaya konferensi dan perjalanan, buku, dan sumber daya lainnya yang bertujuan mendukung pandangan kanan bahwa kapitalisme harus kuat diakar di pendidikan tinggi Amerika.

Selama dekade berikutnya, konservatif menciptakan lembaga pendidikan non-profit tambahan, termasuk Liberty Fund dan Institute for Humane Studies. Tujuannya adalah mempromosikan ide-ide liberal klasik dari pemikir Yunani kuno dan Pencerahan, seperti Aristotle, Thomas Aquinas, dan John Locke, yang tradisionalis merasa diserang oleh intelektual Yahudi, eksistensialis Prancis, ilmuwan diaspora Hitam, dan lainnya yang penelitian kritis terhadap eksepsionalisme Amerika.

Pada tahun 1960-an, berbagai faksi konservatif mulai melihat di luar kurikulum yang mereka temukan begitu berpihak dan mencari sesuatu yang lebih nyata: akses perguruan tinggi. Dengan hanya “beberapa pengecualian”, sekolah pasca-menengah telah jatuh di luar mandat Mahkamah Agung era Hak Sipil untuk desegregasi pendidikan negeri. Pada tahun 1969, pendaftaran sarjana di Amerika Serikat di lembaga non-HBCU tetap 95% berkulit putih. Sebagai tanggapan, aktivis mahasiswa kulit hitam mulai menekan administrator perguruan tinggi untuk memperluas pendaftaran kulit hitam, merekrut tenaga pengajar kulit hitam, dan menciptakan program Studi Afrika.

Upaya ini mulai berbuah, dan sepanjang tahun 1970-an, ilmuwan kulit hitam perlahan namun pasti bergabung dengan mahasiswa dan tenaga pengajar di lembaga yang secara tradisional berkulit putih. Meskipun kampus menjadi hanya sedikit kurang berkulit putih, tenaga pengajar dan mahasiswa mulai menjadi sangat kritis terhadap dominasi kulit putih dalam politik dan kekuasaan Amerika Serikat di dunia. Sayap kanan mulai melawan tantangan-tantangan ini terhadap struktur kekuasaan tradisional. Konservatif mulai melihat otoritas yang lebih tinggi daripada administrator kampus untuk memblokir inisiatif keberagaman yang tampaknya membuka jalan bagi ilmuwan berkulit gelap untuk meluncurkan tantangan semacam itu dari podium dan lapangan.

Program aksi afirmatif menjadi target utama sejak awal. Sayap kanan meluncurkan tantangan hukum dengan hasil campuran selama dekade, hingga Juni lalu ketika mayoritas konservatif Mahkamah Agung memutuskan dalam Students for Fair Admissions v. Harvard bahwa praktik aksi afirmatif dalam penerimaan perguruan tinggi melanggar Amendemen ke-14.

Mengapa konservatif bergerak lebih berani untuk menguasai perguruan tinggi daripada terus upaya tradisional mereka untuk melawan liberalisme di kampus?

Next Post

Bagaimana Rasanya Menjadi Aktivis Perdamaian Israel Selama Perang Israel-Hamas

Sen Okt 23 , 2023
Minggu lalu, dua aktivis dari gerakan rumput akar Standing Together, yang bekerja untuk meningkatkan hubungan antara warga sipil Yahudi dan Palestina di Israel, ditahan oleh polisi Israel di Yerusalem. Mereka menggantung poster yang bertuliskan “Kita akan melewati ini bersama-sama” dalam bahasa Arab dan Ibrani. Yossi Mekelberg, seorang associate fellow di […]