Mayorkas Bisa Menjadi Anggota Kabinet Kedua yang Diimpeach. Yang Pertama Adalah Pahlawan Perang Saudara

(SeaPRwire) –   Dewan Perwakilan Rakyat akan membuat sejarah pada hari Selasa dengan memberikan suara untuk pemakzulan Menteri Keamanan Dalam Negeri Alejandro Mayorkas. Jika langkah tersebut mendapat cukup dukungan, itu akan menjadi kedua kalinya anggota kabinet dimakzulkan. Pertama kali terjadi hampir 150 tahun lalu dengan William Belknap, Menteri Perang Presiden Ulysses Grant yang terlibat dalam skema suap yang kurang ajar pada masa ekspansi ekonomi yang tak tertandingi, sedikit peraturan, dan terlalu banyak godaan.

Belknap adalah pahlawan Perang Saudara yang telah bertempur dalam pertempuran Shiloh dan Vicksburg dan dipromosikan menjadi Brigadir Jenderal pada tahun 1864. Grant, yang mengagumi Belknap dan telah berteman dengan pengacara lulusan Princeton dan mantan legislator Iowa itu, menunjuknya sebagai Menteri Perangnya pada tahun 1869. Setelah bertugas selama tujuh tahun di kabinet Presiden Grant, Belknap didakwa dengan “mengabaikan tugas secara pidana” dan “melecehkan jabatan tingginya demi keuntungan pribadi.”

Kejatuhan Belknap adalah keputusannya untuk menyalahgunakan wewenangnya untuk menunjuk “pedagang” atau pedagang sipil yang menjalankan pos perdagangan yang melayani pos militer. Atas desakan istri keduanya, Carita, Belknap menunjuk seorang pengusaha asal New York yang menikah dengan teman dekat Carita, Caleb Marsh, untuk menjalankan pos perdagangan di Fort Sill di wilayah Oklahoma. Namun, Fort Sill telah memiliki pedagang, John Evans, yang tidak ingin menyerahkan pos tersebut. Kompromi dicapai melalui suap yang besar. Evans harus membayar Marsh untuk mendapatkan hak istimewa berbagi pos. Karena Marsh berhutang budi kepada Belknap karena memberinya pekerjaan yang menguntungkan, ia setuju untuk membagi uang pembayaran dengan Carita. 

“Carita merancang rencana yang pada akhirnya akan menyebabkan kejatuhan Belknap,” kata  kata Cecily N. Zander, asisten profesor sejarah di Texas Woman’s University.

Tindakan Belknap yang terang-terangan korup itu melambangkan apa yang disebut Mark Twain sebagai Zaman Gilded. Gajinya sebesar $8,000 setahun (sekitar $230,000 dalam dolar saat ini) tidaklah cukup untuk mempertahankan gaya hidup mewah yang diinginkan istri keduanya Carita atau istri ketiganya Amanda. Setelah Carita meninggal pada tahun 1870, saudara perempuannya Amanda Bowers menjadi istri ketiga Belknap dan pembayaran suap terus berlanjut. Sebelum menikah dengan Belknap, ia melakukan perjalanan 18 bulan ke Eropa di mana ia memperoleh perabotan mahal dan perlengkapan dari seorang desainer Paris. Ia dikenal di masyarakat kelas atas Washington karena selera dan kecantikannya yang mewah.  Sebuah artikel surat kabar mencatat bahwa ia “cantik dari ujung kepala hingga ujung kaki” dan mengklaim “kakinya adalah yang terkecil di Washington.” Gaya hidup keluarga Belknap jelas tidak didukung oleh gajinya di pemerintahan saja, karena pasangan itu mendapatkan reputasi karena pestanya yang mewah.

Kemudian, seperti sekarang, “politik partai memang penting, dan Partai Demokrat tentu saja ingin menjadikan Belknap sebagai contoh untuk mengungkap korupsi Partai Republik yang lebih luas setelah Perang Saudara,” kata Zander. Pada awal tahun 1876 dengan mendekati pemilihan presiden, partai oposisi bersemangat untuk menyoroti skandal yang melibatkan Partai Republik Presiden Grant. Ada banyak target. Selain skandal suap Belknap, ada Credit Mobilier dan Whiskey Ring (penyuling wiski menyuap agen Treasury untuk menghindari pembayaran pajak wiski), dan kegagalan Grant yang memalukan saat memilih kepala hakim Mahkamah Agung.

Meskipun politik mungkin berperan, Belknap “tidak dapat disangkal terlibat dalam kegiatan yang merupakan ‘kejahatan tinggi dan pelanggaran ringan,’ dengan menggunakan jabatannya untuk mengisi kantongnya sendiri,” kata Zander. Itu adalah perbedaan dari apa yang dikejar oleh Partai Republik pada tahun 2024.

“Dalam kasus Menteri Mayorkas,” katanya, “tuduhan tersebut bersumber dari ketidaksetujuan tentang bagaimana seorang pejabat kabinet seharusnya melakukan tugasnya – daripada temuan yang meyakinkan bahwa ada penyalahgunaan jabatan.”

Pada tahun 1875, investigasi dari The New York Herald dan surat kabar lainnya mulai mengungkap kesepakatan mencurigakan Belknap.  Perwakilan Partai Demokrat Pennsylvania Hiester Clymer, yang merupakan ketua Komite DPR untuk Pengeluaran di Departemen Perang pada saat itu, memulai penyelidikan formal pada 29 Februari 1876. 

Komite Kongres dan pengadilan Senat mendapatkan kesaksian dari 40 saksi termasuk kasir di bank New York, kepala juru tulis Departemen Perang, Letnan Kolonel George Armstrong Custer dan kedua pedagang Fort Sill—Evans dan Marsh. Mereka juga meninjau slip setoran dan dokumen rekening bank. Pada 2 Maret 1876, komite Clymer merilis laporannya, yang menyimpulkan bahwa mereka telah “menemukan di ambang penyelidikan mereka bukti yang tidak diragukan tentang kesalahan dalam jabatan oleh Jenderal Belknap” sehingga tidak ada pilihan lain selain pemakzulan.

Pada awal April, lima pasal pemakzulan diajukan ke Senat, dengan tuduhan bahwa Belknap dengan korup telah menerima $24.450. Bukti yang memberatkan membuat penasihat Belknap tidak punya banyak pilihan selain menekankan dinas militernya yang terhormat “di medan perang Shiloh yang berdarah”

Ada juga upaya untuk menggambarkan Belknap sebagai suami yang tidak bersalah yang secara ksatria melindungi istrinya dari skandal tersebut. New York Times mencatat kesalahan Carita dan menemukan bahwa “istri ketiga (Amanda) tidak hanya melanjutkan perjanjian tetapi juga memberikan cek uang suap kepada suaminya yang tergila-gila, yang mendukungnya, dengan demikian menandatangani kesaksian aibnya.” 

Pada pagi hari tanggal 2 Maret, tak lama setelah Belknap mengetahui bahwa DPR sedang mempersiapkan untuk mengirimkan pasal-pasal pemakzulan ke Senat, ia bergegas ke Gedung Putih untuk menawarkan pengunduran dirinya. Menurut catatan harian Hamilton Fish, penasihat Grant yang paling tepercaya, Grant melaporkan bahwa Belknap “sangat terpukul dan hampir tidak bisa bicara,” saat ia menyerahkan pengunduran dirinya kepada Presiden Grant. Belknap berharap bahwa tidak lagi menjabat akan menyelamatkannya dari pemakzulan. Itu tidak berhasil. Senat tetap melanjutkan persidangan, tetapi tidak mencapai mayoritas dua pertiga yang dibutuhkan untuk memvonis. Belknap pindah sebentar ke Philadelphia dan kemudian kembali ke Washington untuk berpraktik hukum. Istrinya Amanda dan putri mereka pindah ke Prancis, pulang hanya untuk berkunjung. Ia meninggal pada tahun 1890 dan dimakamkan di Pemakaman Nasional Arlington.

Lebih dari satu abad kemudian, ketika mantan Presiden Donald Trump dimakzulkan untuk kedua kalinya atas tindakannya terkait serangan 6 Januari di Capitol, pemakzulan Belknap dikutip oleh Pemimpin Mayoritas Senat Chuck Schumer dan lainnya sebagai preseden untuk memakzulkan seorang pejabat bahkan setelah mereka meninggalkan jabatannya.

Artikel ini disediakan oleh penyedia konten pihak ketiga. SeaPRwire (https://www.seaprwire.com/) tidak memberikan jaminan atau pernyataan sehubungan dengan hal tersebut.

Sektor: Top Story, Daily News

SeaPRwire menyediakan distribusi siaran pers real-time untuk perusahaan dan lembaga, menjangkau lebih dari 6.500 toko media, 86.000 editor dan jurnalis, dan 3,5 juta desktop profesional di 90 negara. SeaPRwire mendukung distribusi siaran pers dalam bahasa Inggris, Korea, Jepang, Arab, Cina Sederhana, Cina Tradisional, Vietnam, Thailand, Indonesia, Melayu, Jerman, Rusia, Prancis, Spanyol, Portugis dan bahasa lainnya. 

“Fakta bahwa kisah Belknap terus relevan merupakan bukti sejauh mana era Perang Saudara menguji serat demokrasi kita – dan memaksa republik untuk menghadapi tantangan yang tak terduga: seperti pemakzulan seorang pejabat kabinet,” kata Zander.

Next Post

Rencana Donald Trump untuk Menenggelamkan Nikki Haley di South Carolina

Sel Feb 6 , 2024
(SeaPRwire) –   South Carolina mungkin merupakan negara bagian asal Nikki Haley, tetapi semua tanda mengatakan itu adalah Negara Bagian Trump. Mantan Presiden Trump unggul atas Haley lebih dari 30 poin di negara bagian tersebut, menurut perhitungan rata-rata jajak pendapat oleh 538. Hampir semua pejabat Republik negara bagian tersebut telah […]