Bagaimana Wall Street Membiayai Perbudakan

Bursa Efek New York Setelah Berita Penurunan Cadangan Federal di Bulan Maret Setelah Berita Penurunan Cadangan Oleh Federal

(SeaPRwire) –   Pada tahun 1855, ketika Stephen Duncan, pemilik budak terbesar di Amerika Serikat, meraup keuntungan besar dari perkebunan kapasnya di Mississippi, ia menugaskan bankirnya untuk mengirim hasil panen tersebut ke Utara, menjual kapas tersebut demi mendapatkan uang tunai, dan menginvestasikan hasil tersebut ke saham-saham perusahaan di Utara, sambil membangun real estat di Manhattan yang bernilai tinggi. Beliau telah melakukan investasi tersebut selama hampir 30 tahun. Duncan, yang memperbudak sebanyak 2.200 orang kulit hitam, termasuk ratusan anak, meninggal setelah Perang Saudara sebagai orang yang kaya raya, dengan harta warisan yang besar dan utuh, diwariskan kepada anak-cucunya. Bankir Duncan adalah Charles P. Leverich, Wakil Presiden Bank of New York, seorang taipan Wall Street. Faktanya, Leverichlah yang mengelola kekayaan melimpah dari para pemilik budak terkemuka Mississippi lainnya, memastikan bahwa kekayaan besar mereka—hasil perbudakan yang dicuci menjadi koin dan mata uang—tahan lama setelah perang, hingga abad ke-20.

Sebagai peneliti peran Wall Street dalam membiayai perbudakan, saya menghabiskan tiga tahun terakhir dengan melacak bahwa terdapat ratusan bankir di New York dan Boston seperti ini, belum lagi para industrialis besar dan direktur perusahaan—pria-pria di Utara yang, bekerja sama dengan keluarga pemilik budak di Selatan, membuat sejarah yang krusial: bahwa bertentangan dengan kepercayaan umum, kekayaan dari perbudakan tidak menghilang setelah Perang Saudara, terbakar dalam api konflik; kekayaan itu bertahan, dalam bentuk kekayaan pribadi dan publik, dalam bentuk kekayaan institusional. Kekayaan yang dinikmati banyak perusahaan dan bank saat ini berasal langsung dari kekayaan yang dicuri ini. Dengan demikian, perusahaan-perusahaan, termasuk banyak bank terkemuka negara kita, memiliki kewajiban penting tidak hanya untuk mengakui sejarah ini—sesuatu yang sebagian besar belum dilakukan—tetapi juga untuk menguraikan cara-cara yang berarti untuk mengobati luka-luka ini kepada orang Amerika keturunan Afrika.

Banyak mitos yang membelokkan sejarah perbudakan di Amerika, salah satunya adalah kegagalan untuk mengidentifikasi bahwa perbudakan adalah penyebab Perang Saudara. Ini adalah mitos yang sama menipunya bagi sebagian orang untuk berpikir bahwa kekayaan dari perbudakan, semua kekayaan luar biasa yang diayak orang kulit putih selama beberapa generasi dari orang kulit hitam yang diperbudak, dari keluarga yang hancur dan anak-anak yang diculik, dapat lenyap begitu saja. Pertimbangkan bagaimana hal itu menentang logika: menurut , orang kulit hitam yang diperbudak di Selatan menghasilkan, pada periode antara tahun 1851 dan 1860 saja, keuntungan kapas sebesar $1,5 miliar saat itu ($54 miliar saat ini)—dan kita hanya berbicara tentang kapas, dan hanya satu dekade. Jumlah kekayaan yang dihasilkan oleh orang-orang yang diperbudak sepanjang masa Republik sebelum Emansipasi, meskipun sulit untuk dijelaskan secara rinci, pasti berjumlah ratusan miliar dolar saat itu, dan kemungkinan triliunan saat ini.

Meskipun anggapan bahwa kekayaan itu “menghilang” tampaknya, secara praktis, tidak masuk akal, anggapan itu tetap hidup, sebagai semacam kruk emosional dan psikologis. Artinya, pada akhirnya tidak ada yang diperoleh dari perbudakan, bahwa rasa bersalah orang kulit putih, akan akuntabilitas dan kesalahan, harus lenyap juga. Perusahaan-perusahaan terkemuka, tentu saja, telah mengadopsi pola pikir ini. Menyingkirkan akuntabilitas mereka terlebih dahulu dalam kengerian perbudakan, dalam dosa asal bangsa ini, hanya akan menghasilkan budaya perusahaan yang lebih dalam untuk menghindari akuntabilitas, padahal apa yang kita perlukan dan harapkan saat ini adalah sebaliknya: standar etika, dan tanggung jawab fiskal terhadap masyarakat tempat mereka mendapatkan kekayaan.

Asal-usul mitos kekayaan perbudakan yang menghilang dapat ditemukan di Lost Cause, mitologi Old South yang dipalsukan, yang, dalam upaya untuk memuliakan keserakahan perbudakan yang tidak manusiawi, menyiarkan secara luas bagaimana para “pemilik perkebunan” Selatan dihancurkan oleh agresi Utara. Mitos yang sama masih menjadi batu penjuru sejarah Perang Saudara, yang mendalilkan bahwa perang tersebut melenyapkan aristokrasi selatan, dan bahwa, sebagaimana sejarawan pascaperang C. Vann Woodward, katakan  “tidak ada kelas penguasa dalam sejarah kita yang pernah menemukan dirinya begitu sepenuhnya dilucuti dari dasar ekonomi seperti yang terjadi di Selatan pada periode ini.” Dan meskipun ia mempertanyakan klaimnya dari satu survei, yang dilakukan pada tahun 1920, tidak kurang, dan menggunakan sampel hanya 254 industrialis selatan, pemaparan Woodward menjadi pandangan utama sejarah kita selama beberapa generasi.

Tentu saja, Woodward memang ada benarnya. Tentu saja, benar bahwa selama Konflik Hebat sebagian wilayah Selatan terbakar; bahwa selama pawai terkenalnya di laut, jenderal Union William Sherman menyita 400 ribu hektar tanah dan menyebabkan kerusakan senilai $2 miliar dalam dolar saat ini. Namun, pada tahun 2019, yang diterbitkan oleh National Bureau of Economic Research menemukan, dengan menggunakan data Sensus AS, bahwa keluarga pemilik budak kulit putih secara dramatis telah mengubah diri mereka sendiri setelah Perang Saudara dan memulihkan kekayaan mereka. Mereka melakukannya hanya dalam satu generasi, studi tersebut menemukan, mengalihkan modal mereka ke dalam perekonomian modern. Temuan ini membantu memperkuat poin yang lebih besar: bahwa sebagian besar kekayaan Amerika yang dihasilkan oleh perbudakan tidak terbakar habis.

Kisah Duncan dan Leverich menunjukkan alasannya: kekayaan yang diciptakan oleh orang kulit hitam untuk orang kulit putih Amerika, meskipun secara fisik diproduksi di Selatan, tetapi pada akhirnya tidak dituai oleh Selatan, atau diinvestasikan ke dalam Selatan. Para abolisionis pada saat itu, pengamat di Utara, dan bahkan para pemilik budak di Selatan semuanya tahu bahwa ini benar: bahwa pedagang-pedagang di Utara memiliki armada pelayaran terbesar pada era perdagangan mereka, yang menyebabkan hasil luar biasa yang ditimbulkan oleh buruh orang kulit hitam—miliaran pon kapas, gula, dan beras, belum lagi terpentin, rami, dan minuman keras—mengalir ke Utara, untuk dijual, untuk diubah dari kekayaan pertanian menjadi banyak hal lainnya. Dan di sana, di brankas Wall Street, dan diinvestasikan ke tambang batu bara di Pennsylvania, ke dalam landasan perusahaan Zaman Industri Amerika, uang ini, yang dicuri dari energi hati, tangan, dan pikiran orang kulit hitam, memiliki kehidupan baru, dan bertambah.

Di City Bank of New York, Presiden Moses Taylor dari perbudakan—baik di Selatan maupun di Kuba—ke dalam pembangunan industri dan perusahaan modern, termasuk banyak, seperti Consolidated Edison, yang masih ada hingga saat ini. Ini adalah sejarah yang menggema. Perusahaan-perusahaan terkemuka, yang mendasarkan model keberhasilan mereka pada eksploitasi yang kejam saat itu, terus melakukannya sekarang, meskipun, daripada mengeksploitasi pekerja untuk keuntungan eksekutif dan pemegang saham, mereka harus bertanggung jawab terhadap warga negara dan masyarakat yang kehidupan serta kerja kerasnya memungkinkan kekayaan mereka.

Tokoh-tokoh yang menghiasi sejarah perbudakan Amerika yang menjijikkan, seperti halnya institusi perbudakan itu sendiri, mungkin sudah tiada, tetapi kekayaannya tetap ada. Kegagalan kita untuk mengenalinya berbahaya, sebagai tempat berkembang biaknya ketidaksetaraan dan mitos. Menunjukkan bahwa kontribusi besar dari orang-orang yang diperbudak telah hilang, bahwa tidak ada yang tersisa, memudahkan perusahaan-perusahaan saat ini untuk menghindari kewajiban etika mereka, meremehkan apa yang perlu diperbaiki, dan mengabaikan apa yang menjadi hak orang kulit hitam.

Artikel ini disediakan oleh penyedia konten pihak ketiga. SeaPRwire (https://www.seaprwire.com/) tidak memberikan jaminan atau pernyataan sehubungan dengan hal tersebut.

Sektor: Top Story, Daily News

SeaPRwire menyediakan distribusi siaran pers real-time untuk perusahaan dan lembaga, menjangkau lebih dari 6.500 toko media, 86.000 editor dan jurnalis, dan 3,5 juta desktop profesional di 90 negara. SeaPRwire mendukung distribusi siaran pers dalam bahasa Inggris, Korea, Jepang, Arab, Cina Sederhana, Cina Tradisional, Vietnam, Thailand, Indonesia, Melayu, Jerman, Rusia, Prancis, Spanyol, Portugis dan bahasa lainnya. 

Next Post

Pangeran Harry Menyelesaikan Kasus Pemecahan Privasi Melalui Media Cetak Melawan Kelompok Surat Kabar Inggris, Menerima Ganti Rugi Substansial

Jum Feb 9 , 2024
(SeaPRwire) –   LONDON — Pangeran Harry telah mencapai penyelesaian di luar pengadilan dengan penerbit surat kabar tabloid yang melanggar privasinya dengan peretasan telepon dan mata-mata ilegal lainnya, kata pengacara Harry pada hari Jumat. Pengacara David Sherborne mengatakan Mirror Group Newspapers telah setuju untuk membayar biaya hukum Harry dan akan […]