Abbott Elementary Memberi Saya Kesuksesan Terbesar, Empat Dekade ke Dalam Karirku

William Stanford Davis

(SeaPRwire) –   Pada hari kedua saya di L.A., pada tahun 1984, mobil saya terbakar dan saya kehilangan semuanya. Saya bisa saja membeli tiket bus pulang ke St. Louis. Namun, saya memilih untuk tetap tinggal dan terus maju. Empat puluh tahun kemudian, saya tidak hanya masih berada di Los Angeles, tetapi bulan lalu saya menemukan diri saya di sebagai bagian dari para pemeran acara TV yang dinominasikan.

Mencapai merupakan prestasi: ada labirin keamanan, detektor logam, anjing pelacak bom dan COVID-19. Tetapi prestasi lebih besar adalah empat dekade kerja yang dibutuhkan untuk sampai di sana. Ketika sepatu saya menyentuh karpet merah, kamera menyala, dan orang-orang yang selama ini saya kagumi memberi ucapan selamat, saya hanya bisa mengingat bagaimana cara saya sampai di sana. Pada usia 72 tahun, sementara banyak orang seumuran saya memilih pensiun, saya merasa baru saja memulai.

Empat dekade sebelumnya, ketika saya baru datang ke L.A. dan benar-benar baru memulai, merupakan impian jauh meskipun secara geografis dekat. Meskipun saya ingin berakting, saya harus bekerja paruh waktu untuk bertahan hidup: bekerja di tambang bata, sebagai koki cepat saji di rest area truk, telemarketer, supir limusin, bahkan DJ country western, sering dari pukul 10 pagi hingga 10 malam. Itu mimpi buruk karena tidak dapat mengejar mimpi.

Kemudian saya ingat alasan kenapa datang ke Los Angeles. Saya bertekad untuk mengejar keterampilan berakting. Saya mulai mendapatkan pekerjaan kecil di acara seperti The Bold and the Beautiful dan The Practice. Akhirnya, saya mendapat kesempatan audisi untuk sitkom . Saya merasa menguasai audisi itu dengan baik. Tapi ketika saya menelepon agen saya untuk umpan balik, telepon menjadi sunyi. Dia memberitahu saya bahwa bagian casting menganggap audisi saya sangat buruk sehingga saya sebaiknya kembali menjadi telemarketer. Wajah saya jatuh. Hati saya tenggelam.

Tapi saya tidak membiarkannya menghancurkan saya. Itu menyulut api semangat. Saya bertekad tidak ada yang akan pernah mengatakan hal itu tentang pekerjaan saya lagi. Saya mendaftar di kelas, lokakarya, tampil di teater. Ketika diundang menjadi anggota seumur hidup Actors Studio, saya tidak hanya merasa sebagai aktor profesional, tetapi merasa saya termasuk ke dalamnya. Dengan mengingat ke belakang, penolakan itu merupakan salah satu hal terbaik yang pernah terjadi dalam karier saya—sampai bertemu .

Jauh sebelum mendapatkan peran seumur hidup sebagai Bapak Johnson, petugas kebersihan di Sekolah Dasar Abbott, hidup saya dipengaruhi oleh sekolah nyata di St. Louis—sekolah yang, saat itu seperti sekarang, kekurangan peralatan, perlengkapan, dan fasilitas. Seperti guru-guru di , mereka akan melakukan apa saja untuk membantu siswa mereka berhasil. Seperti Bibi Helen, salah satu manusia favorit saya, yang juga menjadi guru kelas tiga saya, yang menangkap saya oleh kerah baju pada hari pertama dan memberitahu saya bahwa tidak akan ada yang boleh berbuat onar. Dia menuntut kesempurnaan. Dia terus mengingatkan saya betapa pintarnya saya. Itulah kunci kebebasan saya.

Tumbuh besar di lingkungan Ville di St. Louis, komunitas saya penuh dengan pemimpin budaya, sipil, dan bisnis Afrika Amerika: dokter, pengacara, guru, politisi, dan pengusaha. Saya tidak pernah mendengar kata-kata seperti mustahil, berhenti, tidak bisa, atau menyerah. Saya mendengar, kau bisa. Kau harus. Lanjutkan. Saya terlindungi dari Jim Crow, dari kenyataan bioskop dan kamar kecil hanya untuk berwarna.

Jadi itu kejutan ketika, setelah meninggalkan Lincoln University dan bekerja sebagai satu-satunya pria kulit hitam di surat kabar di Texas, pada hari kedua kerja saya menemukan “KKK” dan kata N yang dicoret di meja saya. Saya menelepon kakek-nenek, yang membesarkan saya, dan berkata, “Saya akan pulang.” Nenek saya tertawa. “Itukah semuanya? Mereka tidak mencoretnya di kau?” Setelah semua yang dialami beliau dan kakek saya, beliau berkata: “Kami tidak membiarkan siapa pun menghalangi kami, menghentikan kami, atau mengatakan kami tidak bisa.”

William Stanford Davis

Nasihat itu mendorong saya melalui banyak tahun sulit dan hingga hari ketika, di tengah pandemi COVID-19, saya merekam diri sendiri di rumah untuk audisi pilot acara baru bernama . Ini adalah salah satu waktu paling gelap dalam sejarah Amerika, didefinisikan oleh segala sesuatu yang diambil dari kita. Tapi saat itulah salah satu peristiwa terbesar dalam hidup saya terjadi—dan saya maksudkan terbesar. Pandemi mengambil banyak hal dari semua orang, tetapi memberi banyak hal kepada saya. Beberapa minggu setelah mengirimkan audisi rekaman diri, saya mendapatkan peran Bapak Johnson, meskipun karena hanya peran tamu, saya pikir itu hanya akan menjadi satu atau dua hari dalam hidup saya.

Ketika hari untuk merekam pilot tiba, ada adegan dengan semua guru di perpustakaan: Jeanine (Quinta Brunson), Barbara (Sheryl Lee Ralph), Gregory (Tyler James Williams), Kepala Sekolah Ava (Janelle James), Melissa (Lisa Ann Walters), dan Jacob (Chris Perfetti). Saya berdiri di belakang paling jauh dari semuanya. Saya tidak bisa mendengar aba-aba. Dan setiap aktor tahu pekerjaan Anda sebagai bintang tamu adalah menghantam tanda, mengucapkan baris, dan menyingkir dari jalan. Kerjakan pekerjaanmu. Jangan menjatuhkan perabotan, dan pulanglah. Anda adalah tamu di rumah orang lain.

Saya meminta asisten produksi untuk memberi tahu saya aba-aba, dan saya berteriak baris saya: “Dia punya kaki yang besar!” Aktor lain belum menyadari kehadiran saya; mereka semua langsung tertawa dan menengok ke belakang ke arah saya. Seolah-olah, pada saat itu, setelah 40 tahun perjuangan, orang akhirnya memperhatikan saya. Saya tahu dari membuat pilot bahwa acara ini akan menjadi yang menarik perhatian. Tapi setelah melihat trailer, saya bisa merasakan lebih bahwa ini berbeda. Apakah saya akan kembali merasakan perasaan itu lagi atau tidak masih belum diketahui oleh saya.

Tapi kemudian mereka meminta saya kembali. Pertama untuk dua episode, kemudian tiga, kemudian empat. Menjelang akhir pengambilan gambar musim pertama, Quinta menyebutkan mereka mempertimbangkan membuat saya pemeran tetap. Setiap aktor bersikap pesimis, jadi saya tidak ingin mengacaukannya. Saya menyimpannya di salah satu topi saya sampai menjadi kenyataan. Pada akhir Musim 1, saya menghampiri Quinta, berterima kasih, dan memberitahunya bahwa dia telah mengubah hidup saya.

Kesuksesan adalah ketika persiapan dan kesempatan bertemu. Untuk berhasil di usia manapun, terutama seiring bertambahnya tahun, adalah tidak pernah menyerah. Adalah untuk percaya, dalam hati, bahwa sesuatu yang hebat akan terjadi. Untuk mengubahnya menjadi kenyataan. Bagi saya, kesuksesan berkaitan dengan perjalanan, bukan tujuan, dan mengetahui alam semesta selalu menempatkan Anda tepat di tempat Anda seharusnya berada. Dalam kasus saya: dengan seragam hijau daun dengan lanyard dan sapu, membersihkan lantai linoleum sebuah sekolah dasar di Philadelphia.

Artikel ini disediakan oleh penyedia konten pihak ketiga. SeaPRwire (https://www.seaprwire.com/) tidak memberikan jaminan atau pernyataan sehubungan dengan hal tersebut.

Sektor: Top Story, Daily News

SeaPRwire menyediakan distribusi siaran pers real-time untuk perusahaan dan lembaga, menjangkau lebih dari 6.500 toko media, 86.000 editor dan jurnalis, dan 3,5 juta desktop profesional di 90 negara. SeaPRwire mendukung distribusi siaran pers dalam bahasa Inggris, Korea, Jepang, Arab, Cina Sederhana, Cina Tradisional, Vietnam, Thailand, Indonesia, Melayu, Jerman, Rusia, Prancis, Spanyol, Portugis dan bahasa lainnya. 

Next Post

Orang-orang 20-an Kehilangan Sesuatu Selama Pandemi. Mereka Masih Belum Menemukannya

Jum Feb 9 , 2024
(SeaPRwire) –   Pada bulan Januari 2020, Luis berusia 21 tahun dan memasuki semester kedua tahun ketiganya di sebuah universitas negeri di Kota New York. Ia tinggal bersama keluarganya di Queens, dan semua orang ikut membantu untuk menutupi kebutuhan. Ayahnya sudah pensiun. Ibunya menerima asuransi cacat. Kakak perempuannya, yang berbagi […]